スーパー秋葉原

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追突事故9割減

トヨタは最新装備で追突事故が約9割減少!
クルマの安全装備は今後どうなる
衝突被害軽減ブレーキの採用が急速に拡大中
衝突被害軽減ブレーキの採用が急速に拡大している。SUBARUは「アイサイトで助かった人」というCMを流しているから見た人もいるだろう。また、国土交通省と経済産業省は、「セーフティ・サポートカーS(サポカーS)」という自動ブレーキなどの先進安全技術を備えた「安全運転サポート車」の普及啓発に取り組んでいる。今後、クルマの安全装備はどのように進化し、普及していくのだろうか?
 
追突事故が約9割減ったというトヨタの安全装備
2017年8月28日、トヨタは最新安全装備装着車による事故低減効果を発表した。これは、交通事故総合分析センター(ITARDA)の事故データをもとに、トヨタが独自算出したデータ。
 
対象は追突事故で、主にコンパクトカーや少し古いクルマに設定されている「Toyota Safety Sense」搭載車は非搭載車に対して約5割減り、中型車以上で、比較的新しいモデルに用意される高性能の「Toyota Safety Sense P」と障害物の存在を知らせる「ICS(インテリジェントクリアランスソナー)」の両方を備えた車両では非搭載車に対して、約9割も減ったという。
なお、「Toyota Safety Sense P」と「ICS」搭載車両は、「セーフティ・サポートカーS」のうち最高ランクの「ワイド」に相当する。 同社では、「Toyota Safety Sense」もしくは「Toyota Safety Sense P」に、「ICS」を組み合わせたモデルを2018年度末までに販売車両全体の約9割まで拡充すると発表した。
 
廉価なクルマのコストをどうするか?
追突事故に大きな効果がある衝突被害軽減ブレーキは、もちろん万能ではない。作動する速度、前走車など対象となる車両との相対速度などに加えて、歩行者や自転車にも対応するのかもポイントになる。
性能を大きく左右するのが主にセンサー類で、コストとの兼ね合いで高級車ほど高性能、多機能になっているという現状がある。そのため、さらなるコスト削減によってどんな車両にも付くような状況になることも、そしてユーザーもそれに対価を支払う姿勢も必要だろう。
 
さて、いまクルマを選ぶ際にどうすればいいのか? ピンキリとはいえ、いまや大半の軽自動車にも衝突被害軽減ブレーキが設定されている。
車両によってはオプションだったり、対車両などの衝突被害軽減ブレーキとは別に、さらにオプション設定でペダル踏み間違い防止機構を用意していたりすることもある。
からない場合は、目安として先述した「サポカーS」認定車から選ぶ手もあるだろう。
対車両や歩行者への追突事故だけでなく、店舗などに突っ込んでしまうアクセルペダル踏み間違い事故は後を絶たない。トヨタなどのこうした取り組みは評価できるが、乗用車だけでなく商用車も含めて、そろそろ法制化を検討する時期に来ているのではないだろうか。



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日記

人工知能に感情を

人工知能は好き嫌いの感情を持つか?
さまざまな趣味と娯楽の奥深い世界をご紹介するTOKYO FMの番組「ピートのふしぎなガレージ」。あなたの知的好奇心をくすぐるテーマを、毎回、最新情報とともにお伝えします。今回は、いま世界で注目を集めている「人工知能」について、TOKYO FMの番組の中で詳しい方に教えていただきました。
(TOKYO FM「ピートのふしぎなガレージ」2017年8月26日放送より)
人工知能は好き嫌いの感情を持つか?

◆「人工知能は好き嫌いの感情を持つか」
〜電気通信大学大学院情報理工学研究科教授 栗原聡さん
── 人工知能は好き嫌いのような感情を持ちますか?
好き嫌いというのは、その人に対して対象がストレスを与えるかどうかという問題なので、生き物としての関係の中で生まれるものです。ロボットは我々とは違う構造物ですから、人工知能が発達することと好き嫌いが生まれるかどうかは、また別の話だと思います。ただし、ロボットは「相手に好かれるようなしゃべり方や行動」はするようにはなります。自分の行動に対する相手の反応を見て、ニコニコしているか、しかめっ面をしているかを判別し、ニコニコしているほうが良いと判断すれば、そういう行動を選ぶようになるからです。
ですから私は「人工知能は感情が持てるか」という問いかけには、「持っているふりはできる」と答えます。「それは本当の感情じゃない」という意見もありますが、僕ら人間だってふりをしているでしょう。
「嬉しいから笑顔になる」のも、そういう文化の中で表情を選んでいるんです。「イエス」と意思表示するときに首を縦に振る文化もあれば、首を横に振るのが「イエス」な地域もあります。人間はそんな社会的な信号で感情を表現しているので、ロボットがそれをちゃんと選べるようになったら、それで良いのではないでしょうか。
── でも人間は「ひとりのときに本当の自分が……」みたいな感覚ってありませんか?
ひとりでいるときのシチュエーションが生む感情があって、人間はその感情に合った表情をします。誰かと一緒にいて楽しければ笑顔になるように、ひとりでも楽しければ笑顔になる。それはどちらも環境の影響です。ですから、ロボットがひとりでニヤニヤしていても、そのときの環境が人工知能が学習してきた中で「楽しい」という属性に近いのであれば、決しておかしくありません。さらにそこへ誰かが入ってきたら、環境の変化に応じて人工知能は違う表情を選ぶでしょう。そこは一種のルールで、膨大なルールを適宜使い分けているのは、人間も人工知能も変わりません。
昨今、人工知能のディープラーニングが話題になっていますが、基本的に人工知能は何かしらの目的があって開発されるものです。木を切るためにノコギリが作られたように、画像を認識するために人工知能が開発され、その目的を達成するためにディープラーニングという手法が使われています。ですから、人工知能がディープラーニングで勝手に動き始めるということはあり得ません。
ただし、それは「最初に目的としたことしかできない」ので不便でもあります。そこをなんとかしようという研究はとても難しく、なかなか進んでいないというのが現状です。

TOKYO FMの「ピートのふしぎなガレージ」は、《サーフィン》《俳句》《ラジコン》《釣り》《バーベキュー》などなど、さまざまな趣味と娯楽の奥深い世界をご紹介している番組。案内役は、街のはずれの洋館に住む宇宙人(!)のエヌ博士。彼のガレージをたまたま訪れた今どきの若者・新一クンと、その飼い猫のピートを時空を超える「便利カー」に乗せて、専門家による最新情報や、歴史に残るシーンを紹介します。



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日記

重度ストレス障害

休日にドッと疲れの出る人が実は危ない
「最近どう?」
人から尋ねられたときに、「変わらず元気です」「順調です」と社交辞令で答える人は少なくないでしょう。同じように、仕事で同僚や上司から、プライベートで家族や友人から、「大変そうだけど大丈夫?」なんて聞かれたとき、とりあえず反射的に「大丈夫」と言うことがクセになっていないでしょうか。

本当は、誰かの助けが必要な状況でも…
本当は大丈夫でなく、誰かの助けが必要な状況でも、「大丈夫」と言うのが大人として当たり前、なんて思っている人は多いのではないでしょうか。そんなまじめな人は、知らず知らずのうちに自分を追い詰めてしまう「助けを求められない人」かもしれません。
私はスウェーデン、カルマル市に生まれ、自分で興した会社でずっと働いてきました。昔からずっと、いわゆるリーダー、起業家タイプでしたが、社交性や愛想のよさを隠れみのに、実は不安症を長年抱えていました。その心の病を妻であるスーサン・ビルマークと共に夫婦で抜け出しました。共著である『北欧スウェーデン式 自分を大切にする生き方』にも詳しくまとめてありますが、ここ数年は心の病の研究に力を入れ、ストレスに悩む人の助けとなるべく活動しています。
こんなことに心当たりはないでしょうか。平日は精いっぱい頑張って、休みになった途端、疲れがどっと出て休日は寝てばかり。あろうことかせっかくの長期休みの最初の日に風邪をひいたりする。もしくは大きな仕事が終わってほっとした途端に体調を崩してしまう。

重度のストレス障害につながりやすい要因はいろいろあります。いくつか挙げてみましょう。
・精神的に強い人だと思われたい
・成果を出すよう求められて育った
・自分の問題を人に話さない
・人に助けを求めるのが難しいと感じる

思い当たる人は、頑張りすぎて自分の具合が悪いことを自覚できなくなっているのかもしれません。仕事や、やらなければいけないことで頭がいっぱいになり、自分自身の体と心を意識することがなくなってしまうのです。
ストレスを感じているときにやりがちでいちばん危険なのが、このようにスイッチを切ってしまって、体からの警告を無視することです。「スイッチを切る」ことが、精神破綻への第一歩となるケースは少なくないのです。
私がどん底状態だったとき、いちばん必要だったのは話を聞いてくれる相手でした。ただ、すでに感覚のスイッチを切ってしまっていましたので、自分の回復はもはや優先事項ではありませんでした。
それどころか、家計や自分の会社を取り巻く環境に感じる、大きなストレスにばかり意識が向いていたのです。予定表は会議で毎日びっしり埋まり、同時に複数のことをこなしていました。やるべきことをリストからひとつ消しても、すぐにまた別の要件で埋まっていきます。いつまで経っても仕事が終わらず、手を休める暇がありませんでした。
仕事に優先順位をつける、筋道立てて考える、ここまでと決めたらあとは断る、といったことがどんどんできなくなっていきました。完全な無力感に襲われ、ろくに眠れず、胃潰瘍になり、背中には鋭い痛みがあり、不安で仕方ありませんでした。

助けの求め方がわからなかった
もうこれ以上無理だと感じていましたが、助けの求め方がわからなかったのです。精神科医に話を聞いてもらうなんてとんでもない、と思っていました。そんなところへ行くのはかなり心を病んでいる人だけだ、と自分に言い聞かせていたのです。
しかしあるとき通っていたジムで、誰かがスティグ・フルドの話をしているのを小耳に挟みました。スティグはスウェーデンではよく知られたメンタルコーチです。悪いうわさはなく、ずいぶん人気のようでした。
スティグに連絡をとってほどなく、自分が子どもの頃に抱えていた問題について、わたしはスティグと話し合っていました。それまで誰にも話さなかったことを聞いてもらえて、とてつもない解放感を覚えました。リラックスするエクササイズも彼から教わり、前ほどストレスを感じないようになりました。
スイッチを切ってしまえる人の厄介な点は、具合が悪いのを自覚しなくなることです。

仕事のことで頭がいっぱいだと、自分自身を意識することがなくなります。自分自身や家族にどんな思いをさせているか気づかないのです。
週末や休みが近づくと不安になります。脳がようやくひと息ついてじっくり考えられる機会なのに、むなしくなったり、胃や頭が痛くなったり、疲れをどっと感じたり、風邪をひいたりしがちです。月曜日になると、またスイッチを切ります。
ここまでくると、何かしなければならないことがあるたびに、スイッチを切ることが習慣になってしまっています。
体のあちこちが痛いのを無視し、自分のいろいろな問題を抑え込んで、意識を仕事に集中させているのです。そんな自分を止めるには、病気になって寝込むか病院送りになるかしかありません。
歯が痛ければためらわずに歯医者へ行き、車の調子が悪ければ修理工場へ持っていくのを恥ずかしく思うことはありません。それなのに心の不調となると、助けを求めるのをためらったり恥ずかしがったりします。
選択の余地がなくなってしまうまで放っておいてはいけません。手遅れになる前に、いますぐ助けを求めるのが望ましいことです。パートナーに話を聞いてもらうのも大切ですが、専門療法士の代わりにはなれません。助けを求めるのは人として当然のことです。自分の状況は自分で変えられます。



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日記

コーヒーはからだにいいのか悪いのか

善悪あるコーヒーの健康「効果」
健康への影響に関する研究のうち、コーヒーほど示される結果に違いがあるものは珍しい。そこで、コーヒーを飲むことが私たちの体にもたらす影響のうち、良いニュースとそうではないものについて、主なものをまとめて紹介する。

朗報1:長生きできる?
早期死亡の可能性が、コーヒーを1日2〜4杯飲むことで低下していると見られるとした研究結果が発表されている。早期死亡を回避することにつながる原因はいくつか考えられるが、コーヒーに高濃度で含まれる抗酸化物質が細胞を酸化ストレスや炎症から保護していると推測される。あるいは、まだ解明されていない理由が他にあるのかもしれない。
ただ、行われたのはいずれも観察研究であり、相関関係が確認されただけにとどまる。「寿命を延ばす」ことを証明したわけではないことに注意が必要だ。それでも、関連性を示す理由が何であれ、注目すべきと考えるだけの十分な結果が得られている。

悲報1:不眠症の原因になる
「よく眠る」ということに関していえば、コーヒーは私たちにとってあまり良いものではない。カフェインが体内に残る時間は意外に長いため、午後2時ごろを過ぎたら摂取を避けるべきだといわれている。
摂取したカフェインの半分が体外に排出されるのにかかる時間は、およそ6時間。つまり、1日の後半にコーヒーを飲むことは、夜眠れないことに深く関わっていると考えられる。結果として、不眠症が原因となるその他の健康上の問題と関連していることになる。

朗報2:肝臓を保護する可能性がある
コーヒーとお茶を飲むことは、どちらも肝臓の健康に関わっていると見られている。この結果も観測研究から得られたものであり、因果関係を証明するものではないが、(効果があると判断するのに)十分な関連性だとみなされている。
コーヒーやお茶がどのように肝臓を守るかについてはまだ十分に解明されていない。だが、どちらにも細胞の組織を守る効果のある化合物が豊富に含まれている。血液のろ過機能を持つ肝臓は、こうした化合物の恩恵を受けていると考えられる。

悲報2:不安感をもたらす
カフェインは、不安感をコントロールするのに役立つ神経伝達物質のγ−アミノ酪酸(GABA)のレベルを低下させると同時に、主なストレスホルモンであるコルチゾールとエピネフリンの影響を増幅させると考えられている。
コーヒーには、飲むとすぐに及ぼされる影響と、時間をかけてゆっくり現れる影響の2つがある。注意が必要なのは、時間がたった後に出てくる影響だ。体内にカフェインが残っている限りその影響は続くことから、毎日コーヒーを飲む人はほぼ常に、その影響下にあると考えられる。不安感のある人は、飲み方に注意が必要だろう。

朗報3:糖尿病を予防する可能性がある
毎日コーヒーを飲むことが、2型糖尿病の発症リスクを低下させる可能性が指摘されている。その理由を正確に特定するのは難しいものの、コーヒーに含まれる化合物が、2型糖尿病の発症につながる細胞内の毒性タンパク質の蓄積を抑制していると考えられている。

悲報3:甘いものがやめられなくなる?
先ごろ発表された研究結果によると、カフェインは私たちの味覚認識に影響を及ぼし、甘さを感じにくくするという。その微妙な変化が、私たちにより多くの甘いものを求めさせる結果につながり得るというのだ。コーヒーがなぜドーナツなどの甘い菓子類とよく合うと感じるのか、その理由はこの点にあるといえるだろう──注意が必要だ。

朗報4:記憶力を向上させる/認知症を予防する可能性がある
コーヒーと記憶力の向上に関連性があるとの結果は、数多くの研究によって示されている。こうした関連性が見られるのは主に、カフェインが持つ知的鋭敏さを高める効果のためと考えられる。さらに吉報といえるのは、この効果は長期的に継続するとの研究結果もあることだ。
また、1日3杯以上のコーヒーを飲むことが、認知症につながる認知機能の低下を防ぐ可能性があることも指摘されている。毒性タンパク質の蓄積を防ぐ効果が、アルツハイマー症の発症を遅らせているとの研究結果もある。
認知機能の低下が予防される理由は、カフェインそのものにあると見られる。ただし、同量のお茶では同じような結果が得られていないことから、カフェインと(ポリフェノールなどの)コーヒーに含まれる数多くの化合物が作用し合っている可能性が高い。

悲報4:GERDを悪化させる可能性がある
胃食道逆流症(GERD)の人はコーヒーをやめるか、少なくとも摂取量を控えた方がいいだろう。
コーヒーは胃酸の分泌を促進するため、胸やけの原因にもなる。

追加の朗報:幸せな気分になれる
最後に挙げるのは、科学的にも効果が認められ、私たちが経験からも知っている効果だ。私たちは主に、脳の働きも気持ちも活性化されることから、コーヒーを飲む。短時間の効果ではあっても、飲めば気持ちが高まり、エネルギーもわいてくる。つまり、飲めば幸せな気分になれるということだ。その上、おいしい飲み物でもある。コーヒーを飲むことに、これ以上の理由が必要だろうか?



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日記

お金の悩みは体調を悪くする

お金の悩みは「体が痛い原因」に
お金の問題がある人はない人に比べて、身体的な問題を抱えている可能性が高いことが分かった。家計をコントロールできていないことは精神的な不安定さの原因となり、それが体に痛みをもたらすという。

科学誌「サイコロジカル・サイエンス」に掲載された米バージニア大学とコロンビア大学の研究結果によると、実施した6件の調査から、経済的な苦痛は身体的な痛みを引き起こすと同時に痛みに対する耐性を低下させ、OTC薬(一般用医薬品)の鎮痛剤の購入につながっていると見られることが分かった。
3万3000人に関するデータを見直したところ、2008年には世帯を構成する成人の2人がいずれも失業していた場合、少なくとも成人の1人が就業していた世帯に比べ、OTC薬の鎮痛剤の購入に充てる金額が20%多くなっていた。また、インターネットを通じて実施し、187人から回答を得た調査でも、失業と家計の問題に関する悩みが身体的な痛みと関連していることが確認された
リウマチと変形性関節症が専門の医師によれば、お金の問題が原因の慢性的なストレスは、腰や肩、肩の痛みにつながるという。失業や多額の借金といったお金の問題は私たちの自尊心を損ない、それがうつ病の原因になる可能性がある。強いストレスを長期間感じ続けると、身体的な問題は蓄積されていくことになる。
ある資産運用の専門家は、「当初は歯を食いしばっていただけでも、それが筋肉の緊張とエネルギーレベルの低下につながり、最終的には心臓発作や高血圧、免疫不全につながる可能性がある」と指摘している。
「私たちは健康でなければ、働いて貯めたお金を使って楽しむことができない。お金がなければ、健康なうちにやりたいことに挑戦することもできない」

6つの対策方法
健康維持とお金の問題の解決のために実践したい6つのことを紹介する。

1. 睡眠を最優先にする
ストレスがたまっていると、睡眠や食事、消費の習慣に悪影響が及ぶ。また、十分な睡眠を取らないことが続くと、免疫系に障害が出るなど健康を害するだけでなく、浪費する癖や不健康な生活習慣を持つようになる。それが結果として、体に痛みがあるなどの健康に問題がある状態をもたらす。

2. 体を動かす
ストレスのエネルギーが体内に停滞していると、体に悪影響が出る。けいれんの原因となり、やがて痛みを感じるようになる。運動は、そうした体内のエネルギーの流動を促してくれる。できれば昼休みに散歩をしたり、ヨガのクラスに参加してみたりするといいだろう。

3. 家計の問題の解決策を書き出す
お金の問題について感じているストレスの原因を紙に書き出してみよう。そうすることでストレスを減らし、力を得たような気持ちになれる。また、計画を書き出した文字を目でみることが、楽観的な気持ちにさせてくれる。
「この日までに借金の返済を終わらせる」など具体的な目標も書き出し、スケジュール帳にも、その日の予定として記入しておこう。

4. お金の問題を明確に把握する
請求書や遺言書、銀行口座に関する情報など、お金に関わる全ての書類がどこにあるか、常に分かるようにしておこう。また、いつでも最新の情報を記載した書類を手元に置いておくようにすることで、「書類を探さなければ」、それらについて「何かしなければ」、というストレスを軽減することができる。

5. 保険を見直す
生命保険や医療保険、住宅や車にかけている保険など、全て見直してみよう。必要な保障が適切に受けられるようになっているだろうか。生活は常に変化し、予想外のことはいつでも起こり得る。準備ができていなければ、生活のあらゆる面に影響を及ぼす可能性がある「不安感」が生まれる。

6. できる限り貯金する
緊急時のための備えとして、毎月必ず貯金をすることだ。何かが起きても、貯金があればその打撃を和らげることができる。



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日記

ハリガネムシ


この黒い糸状のうごめく物体の正体は?(台湾)
2017年8月29日、台湾の港町、新竹(しんちく)で、謎めいた生き物がカメラにおさめられた。
撮影者は、こんな気味の悪い生き物はこれまで見たことがないとショックをうけている。

「地面で不気味にのたうちまわっているの黒いひも状の物体を見て、目が釘づけになってしまった。とても奇妙で、人に訊いてもみんなそれぞれ違うことを言う。これが本当はなんなのか知りたい」
この動画をネットに投稿したところ反響を呼んだ。そしてその解答は、複数のハリガネムシがからまっている状態なのではないかという意見が多かった。

寄生虫なので、繁殖のために宿主を利用しようとして、互いに絡み合ってしまったのではないかというのだ。
また、ナナフシの突然変異種と言う人もいれば、エイリアンの生命体ではないかという人もいる。
「遺伝子変異から生まれた、これまで見たことのない新種の可能性もあります。見ていると、ちょっと気味が悪い。地球に迷い込んだエイリアンみたいです」

ということで正解はハリガネムシ
たとえばカマキリの場合なら
ハリガネムシは水中で孵化し、その幼虫は水と一緒に飲み込まれ水中昆虫に寄生する。
水中昆虫がカマキリに捕食されることで、今度はカマキリの体内に移動する。
成虫となったハリガネムシはまずカマキリの生殖機能を奪い取り、次の産卵のために、カマキリをコントロールし、何らかの方法で水のあるところに誘い込み、体内から脱出。
その時カマキリはこの世を去っていくのだ。



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日記

トリケラトプス


工事現場でトリケラトプスの化石見つかる、米コロラド州

【9月1日 AFP】米コロラド(Colorado)州ソーントン(Thornton)の工事現場で今週、約6600万年前のトリケラトプスの化石が見つかった。


化石が見つかったのは、デンバー(Denver)北方に位置するソーントンの新しい消防および警察署の建物の建設予定地だった。

デンバー自然科学博物館(Denver Museum of Nature and Science)の学芸員は8月30日、見つかった化石が小さな個体のものであると、フェイスブックライブ(Facebook Live)を通じて現場から語った。

化石の大きさは、モンタナ(Montana)、ノースダコタ(North Dakota)、サウスダコタ(South Dakota)の各州から見つかったトリケラトプスの約半分だという。その理由は分かっていない。


博物館の学芸員は「これまで、米西部からは数百のトリケラトプスの化石が見つかっている。ただ状態の良い頭部の化石は3個しかない。今回見つかったものは、デンバーのトリケラトプスがなぜ小さいのかを知る上で最良の化石となるかもしれない」と説明した。

同地域では2003年にもトリケラトプスの化石が今回と同じように工事現場で見つかている。この時は、ブルドーザーによって約半分が破壊されたという。

発掘作業は、今後数週間にわたって行われる。化石はデンバー自然科学博物館に展示される予定だ。




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日記

健康寿命の使い方


健康寿命からライフプランを考える(後編)

〜健康寿命の使い方〜

「健康寿命からライフプランを考える(前編)〜健康寿命とは何か〜」と題した前回の記事では、日本の健康寿命には3つあり、それぞれの健康寿命がどのような指標を基に計算されているかを紹介しました。今回は、3種類の健康寿命の使い方と、ライフプランへの活用方法を提案します。


寝たきりが10年続くというわけではない

まず、最も知られている「日常生活に制限のない期間の平均」の健康寿命です。平成25年のこの指標による健康寿命は、男性71.19年、女性74.21年となっています。この健康寿命と平均寿命の差である健康ではない期間、男性9.01年、女性12.40年という結果を見て、「寝たきり」の期間が10年も続くのかと思われた方もいらっしゃるかもしれません。しかし、それは正しい解釈とは言えません。


働ける目安としての健康寿命

ここで押さえておくべき点は、この健康寿命の計算の基となっているのが、厚生労働省が行う国民生活基礎調査における質問で「あなたは現在、健康上の問題で日常生活に何か影響がありますか」という問いに対する回答だということです。ここで言う「日常生活」への影響には、起床、着替え、食事、入浴といった生活動作にとどまらず、外出や仕事・家事の作業量や時間が制限されることや、スポーツへの影響も含まれます ので、必ずしも寝たきりを意味するわけではないことはおわかりになると思います。

それでは、この「日常生活に制限のない期間の平均」の健康寿命は何に使えるのでしょう? 私は、フルタイムで働くことが可能な年齢の目安として使用することを提案します。現在、高年齢者雇用安定法が改正されて、希望すれば65歳までは働くことができますが、身体的・能力的にはこの健康寿命ぐらいまでは働くことができるのではないでしょうか。したがって、ライフプランで、自分が何歳まで働くかを考える際の参考材料として使えると考えます。


健康の捉え方を知る目安としての健康寿命

次に「自分が健康であると自覚している期間の平均」の健康寿命です。この健康寿命は、先に挙げた「日常生活に制限のない期間の平均」の健康寿命とほぼ同じ値になっています。それは、日常生活に何らかの支障が出てきた段階で、自分は健康でなくなったと自覚する人が多いということを示していると考えます。逆に言えば、「健康」≒「日常生活に制限がない期間」と捉えている人が多いということでしょう。この健康寿命からは日本人が健康をどう捉えているかがわかります(※1)。


※1 平成28年国民生活基礎調査【健康票】補問5−1

介護が必要になる目安としての健康寿命

最後に、「日常生活動作が自立している期間の平均」の健康寿命は、男性78.72年、女性83.37年(平成25年)となっています。ここでは、要介護2以上か否かが指標となっていますので、この健康寿命は介護が必要となる年齢の目安として使えます。

ちなみに、要介護2もまだ「寝たきり」ではありません。要介護2の状態は、歩行や起き上がりなどの「日常生活動作」についての部分的な介護が必要となる状態です(※2)。ですので、私たちが抱く「寝たきり」のイメージは、介護なしには日常生活を営むことが困難である要介護4以上の状態が該当するのではないかと思います。

この健康寿命は、前述の2つの健康寿命とは約8〜9年の差があります。これは、前述の2つの健康寿命が自己評価のみで決定できるのに対して、この健康寿命は介護認定という他者からの評価によって決定されることが要因と考えられます。この約8〜9年というタイムラグは、自分の日常生活に制限が出始めてから、他者が見ても介護が必要であると認められるまでの期間でもあります。したがって、この期間中に自立、要支援1、要支援2、要介護1というプロセスを経て要介護2へと至ったと考えられます。

平成28年国民生活基礎調査の概況によると、要支援となった主な原因は、「間接疾患」が17.2%で最も多く、次いで「高齢による衰弱」が16.2%となっています。また、要介護2となった主な原因は、「認知症」が22.8%で最も多く、「脳血管疾患(脳卒中)が17.9%で続きます(表1)。よって、これらの原因の予防に努めることを提案します。


※2 厚生労働省 介護保険制度における要介護認定の仕組み

健康寿命を使う際の注意点

ここまで、3種類の健康寿命の使い方を提案してきましたが、これらの健康寿命は平均値であることに注意を払わなければいけません。ですので、誰もがその年齢になると介護が必要になるというわけではありません。個人差が大きいですから、絶対視することなく、目安として使うことをお勧めします。

また、健康でない期間の短縮に取り組むことは必要なことですが、同時にヒトが生物学的に「老いていく」存在であると認めることも大切なことだと考えます。老化は、程度の差はあれ、誰にでも起きる避け難い生命現象です。病気の予防に努めていたとしても、日常生活に影響が出ることや、要介護状態になることもあると思います。仮にそうなったとしても生きやすい社会を作ることが、将来の私たちにとって、人生の満足度を高めることにつながるはずです。健康でない期間の短縮に努めるとともに、そのような社会を目指すことを、あなたのライフプランに加えてみてはいかがでしょうか。




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日記

学用品の起源


学生生活でお世話になった学用品の起源


鉛筆、消しゴム、分度器などなど、学校生活を営む上で当たり前のようにお世話になった学用品やっ文房具。

だが、それがいつの頃から学校で使われるようになったのか考えたことがある人はそうは多くないだろう。ものによってはありえないくらい古い時代から存在していたり、ものによっては日本が起源のものもある。

それではそんな学用品の起源を見ていくことにしよう、そうしよう。

種類を増やして来年の自由研究に使えるかもね?


古代ローマで使われていた尖筆がえんぴつの起源だ。初期のものは鉛でできていた。それがグラファイトに変わったのは、1564年のイングランドである。

グラファイトはパピルスにくっきりと線を引くことができた。やがてグラファイトを保護するホルダーが登場する。最初はただ紐を巻いただけだったが、のちに中空の木製ホルダーに変わる。近代的なえんぴつが登場するのは、1662年、ドイツ、ニュルンベルクである。

また機械で製造されるようになったのは、イギリスとの戦争によって輸入が停止された1812年が最初だ。19世紀後半になると、アメリカで大量生産されるようになる。エンピツビャクシンという木から作られ、1890年には美しいフィニッシュまで塗られるようになる。その色は、良質のグラファイトの産地であった中国への敬意を表するため明るい黄色だった。


消しゴムが初めて登場する1770年よりも前の時代、えんぴつの書き間違えは小さなゴムやワックスの板で修正された。またインクの書き間違えはサンドストーンや軽石で削られた。日本の作家は柔らかいパンを使ったという。

初めて弾力あるゴムを使用したのはイギリスの技士エドワード・ネアーンである。当時それはラバーと呼ばれ、えんぴつの跡を消すことができた。彼はその効果に驚き、販売することにする。こうして1770〜1778年にその物体はラバー(消しゴム)と呼ばれるようになった。

初期の消しゴムはすぐに崩れてしまうという欠点があった。また悪臭を放ち、天候によっても影響を受けた。しかしチャールズ・グッドイヤーが加硫を発明すると、問題は一気に解決され、耐久性も優れるようになる。えんぴつの反対側に消しゴムと取り付けたのは、これで特許を取得したハイメン・リップマンである。


これぞ世紀の大発明! ボールペン!!

1888年、なめし革工場で働いていたジョン・ラウドが革にマークをつけるために考案したのを皮切りに、350名もの発明家がそれぞれの設計で特許を申請したのがボールペンだ。だが、いずれも製品化されるには至っていない。インクの粘性の調整が難しかったのだ。粘性が低ければ漏れてしまうし、高過ぎれば詰まってしまう。しかも粘度は気温に左右された。

1935年、ジャーナリストのビーロー・ラースローは万年筆の性能に満足がいかず、弟とともにより使いやすいペンの開発に取り組む。重力でインクをボールの部分に送る構造を断念したあと、毛細管現象を利用した、インクが吸収されやすいスポンジ状のボールを開発。これによってペンに角度をつけて書くことができるようになった。

これをまずアルゼンチンで販売するが、それほど売れず、その特許は第二次世界大戦後に50万ドルでエバーハード・ファーバー社に売却された。だが同社は生産をためらい、そのうちに特許が切れた。

ビーローをアメリカで生産販売したのがシカゴのセールスマンだったミルトン・レイノルズで、彼はこれで大金持ちになった。やがてライバルまで登場し、一時期ブームにもなるが、製品にはいくつもの欠陥があることも判明した。

これを改善したのがパトリック・J・フロウレイと失業中だった化学者フラン・シーチである。開発されたペーパーマンは、ペン先が引っ込み、インクが滲まないことを売りにしていた。一方、市場に流通するペンを顕微鏡まで使って徹底的に研究したマルセル・ビックはポールポイント・ビックを開発。今、どちらの製品も学校でお馴染みである。


蛍光ペンは今日では高価なだけで何の効果もないことが分かっていますが・・・

それまで教科書の重要な部分には傍線を引くのが常識であったが、1960年代にそれを変えるきっかけを作ったのがフェルトのペン先を発明した堀江幸夫(ぺんてる創業者)だ。

1963年、カーターズインク社はこれに似たハイライターを開発。どちらも毛細管現象でインクをペン先にまで浸透させる仕組みを採用していた。

1978年には蛍光色が導入される。以降、フェルトの代わりにポリエチレンビーズを用いた浸透性ヘッドに交換したタイプや、格納式のタイプ、香りのするモデルなどが考案された。


分度器は500年間も角度を計り続けている。最も古い記録は、地図製作者トーマス・ブランドヴィルによる1589年の論文の中にある。しかし同時代の他の文献にも記載があることから、彼が発明者であるかどうかは分からない。

17世紀初頭には船乗りに普及するようになる。20世紀までには学校でも一般的に使用されるようになった。

円形、長方形、正方形、半円形のものなど、用途に応じて様々な形状がある。真鍮、鉄、象牙、プラスチックなど素材も様々だ。大きさや角度の目盛りもいろいろあり、また定規、雲形定規、ステンシル、サークルゲージなどと組み合わされたものもある。

1876年の世界博覧会で展示された日本の分度器は目盛り30度ごとに干支の動物が描かれていた。


コンパスは古代から存在しており、ローマ時代に使用されていたものが大英博物館で所蔵されている。もともとはどちらの足の先端も鋭く尖っており、紙に傷をつけられるようになっていた。やがてインクで円を描くものに変わり、18世紀にはえんぴつが取り付けられるようになる。

素材は真鍮、洋銀、アルミ、スティール、木、プラスチックなど様々。中には装飾が施されているものもある。また足の部分にノブがあり、角度を調節できるタイプもある。小学校でお馴染みだが、数学者、機械工、エンジニアなどにも人気だ。


リングバインダーを発明したのはドイツの発明家フリードリヒ・ゼネケン。1886年のことだ。のちにバインダーの両脇に8センチ離れた2つのリングが追加され、これが標準的な間隔となった。

1854年にルーズリーフが登場すると、米ロードアイランド州のヘンリー・T・シッソンが2リングと3リングのバインダーを発明するが、大量生産されるようになったのは1899年のことである。半世紀後にはDリングバインダーや4リングバインダーも考案されるが、今日最も一般的なのは3リング式だ。


ルーズリーフが発明されたのは1854年のことだが、パンチ穴補強シールは1992年まで登場しなかった。

発明者はケネス・J・ルッソとジョージ・ブロックで、もともとは書類が擦り切れがちな病院などでの使用が念頭におかれていた。それ以前は布やプラスチックなどを糊付けすること補強されていたが、これは取り外すことが困難であった。

新しく発明されたものは取り外しがずっと楽で、やがて透明なものや半透明なものも登場する。当初はポリエチレン、ポリエステル、アセテート、ポリスチレン素材のものが標準的な3リングあるいは5リングバインダーに合うようロールに収められていた。

今ではシートの上に貼り付けられているタイプが一般的だ。製品自体は非常に薄いが、2.5センチ四方あたり、30キロの力に耐えることができる。


19世紀末に登場したランチボックスは当初、名前の通り、蓋つきのバケツのような外見だった。それから今度は金属のパン籠のようなタイプになり、蓋を留める留め金が装備された。子供はこれにお弁当を入れて通学し、お父さんはこれを持って出勤した。

初めて市販の弁当箱が登場したのは1902年のこと。ピクニック用の籠のような感じで、ターゲット層を意識したと思われる嬉しそうな子供が描かれていた。

ミッキーマウスの弁当箱が大人気となるのは1950年代で、その1つはスクールバスのような色合いにミッキーとピノキオ、ダンボ、グーフィーといった仲間たちのイラストが描かれていた。

またサーモス社によって大量に作られた弁当箱にはテレビ番組とコラボしたものもあった。『ガンスモーク』、『ロスト・イン・スペース』、『パートリッジ・ファミリー』などが特に人気であった。またバービー人形やビートルズの製品も作られた。

1950〜1970年の全盛期には1億2,000万点もの弁当箱が販売されたが、最近の学生には断熱剤入りでバッグにも簡単に入るポリエステル製製品がお馴染みだろう。とはいえ、近頃昔ながらのお弁当箱にリバイバルの兆しが見えているようだ。


リックサックが登場する以前、学生は教科書をストラップでまとめて持ち歩いていた。あるいはそのまま脇の下に抱え込んだり、女子学生なら子供を抱くように抱きかかえて運んだ。

1938年、アウトドア用品を扱っていたアウトドア社が世界で初めてジッパー付きのリュックサックを開発する。当時、学生からは見向きもされず、主にキャンプをする人やスキーヤーなどに販売された。

1967年、同社はナイロン製のリュックサックを開発。やはり学生からの人気はそれほどでもなかったが、ジャンスポーツ社が軽量化されたタイプの製品を開発すると、ワシントン大学の学生たちの間でヒット。それから間もなく各地の学生たちの間に広まった。

最近では、スマートフォンやノートPCを入れるポケットが付けられた製品など、現代ならではのリュックサックが登場している。

日本では小学生にランドセルが普及していますが高価で場所を取り機能性に劣るのでいずれ消え去るでしょう




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日記

世界一危険な都市



「世界一危ない都市」東京は“水害”にも弱かった! 

迫り来る水没のXデー

東京での災害は“地震”だけだと思っていませんか? しかし、地形上弱点だらけの東京では、“水害”もまた起こりやすいのだといいます。迫り来る水没のXデーには、いったいどのような被害が予想されるのか、専門家に伺いました。

予想被害額は利根川の氾濫で34兆円、荒川の氾濫で33兆円


「東京は間違いなく、世界一、危ない都市です」

こう断言するのは、東京都建設局の元職員で洪水対策に詳しい土屋信行さんだ。

「東京は地震リスクがあるうえに、水害に弱い。たまたま70年近く大きな水害に遭っていないだけです」

災害研究の第一人者である河田惠昭教授も、首都の水害に対するもろさを危惧するひとりだ。

「東京都心が広範囲に水没すると、1000人単位の死者が出ることは確実です。水没の原因としては、利根川と荒川の氾濫、東京湾に来襲する高潮と津波が考えられます。わが国の巨大災害の四天王は歴史的に地震、津波、高潮、洪水ですが、東京23区を中心とした地域はこの4点がセットでそろっている。横浜や名古屋、大阪なども該当しますが、東京の被害規模は抜きん出ています。世界の都市と比較しても、断トツのトップです」

内閣府・中央防災会議の想定(’10年)では、利根川が氾濫した場合、死者数は約6300人と予測されている。

「さらに江戸川、荒川の堤防も決壊した場合は、住まいは水没し、3日以上も浸水することになり、避難者は約421万人にのぼると予想されています。予想被害額は利根川の氾濫で34兆円、荒川の氾濫で33兆円です」(土屋さん)

水没の可能性があるのは東京の約4割、さらに山の手も浸水する


そもそも、東京が位置するのは関東平野のいちばん低い場所。

「東京は地形上、弱点だらけ。湿地が広がる東京は、江戸時代から埋め立てを進め、そして広大な経済産業用地を生み出し、発展してきました。江戸幕府の“利根川の東遷事業”で、利根川は銚子沖(千葉県)へ流れるように東京湾から無理やり河口を変えました。ひとたび洪水になれば、水は昔の川筋に従って流れます。なぜなら、そこが自然地形としていちばん低いから。“水の低きに就くが如し”です」(土屋さん)

特に、満潮時の平均海水面よりも低い土地にある海抜ゼロメートル地帯では、水没の可能性が大きい。

「わが国の3大都市圏には広大な海抜ゼロメートル地帯が広がっています。過去に地下水の過剰な汲み上げを行ったせいです。特に東京では、地下水にメタンガスが含まれていたため、工業用に大量に汲み上げられました」(河田教授)

その結果、地下水の利用規制が始まった1985年前後までの約50年間で、東京では最大4.5m、大阪では2.8mも地盤が沈下している。これによって、東京の洪水の危険性はさらに高まった、と土屋さん。続けてこう語る。

「海抜ゼロメートル地帯である墨田区、江東区、葛飾区、江戸川区では干潮になっても水が引かない。その外側には満潮になると水没する足立区、北区、荒川区、台東区がある。さらにその外側には、高潮災害が起こると水没する千代田区、中央区、港区、品川区、大田区、板橋区が広がっています。

ここまで挙げただけで、もはや東京の約4割です。これらの地域は当然、浸水しやすく、また浸水後も水が抜けにくい」

昭和33年に首都圏を襲った狩野川台風は、三浦半島に上陸し、関東東部を縦断した。東京では約33万戸が浸水。ゼロメートル地帯の広がる“下町”だけでなく、台地にあって水害は起きにくいと思われていた世田谷区、杉並区、中野区などの“山の手”でも大きな被害を招いた。

「狩野川台風では、河川の堤防は決壊していません。しかし、排水ポンプの能力を超える雨がたまり続けた結果、洪水が引き起こされました。近ごろは集中豪雨も頻発しています。東京の山の手も、やはり浸水するんです」(土屋さん)


予想では、地下鉄の17路線97駅が水没

ただでさえ脆弱(ぜいじゃく)な東京の水害リスクを高めた、もうひとつの原因──複雑に張り巡らされた地下鉄だ。

土屋さんが警告する。

「荒川放水路の右岸21キロ地点(北区志茂地先)で堤防が決壊した場合、6時間後には西日暮里駅など6駅、9時間後には上野駅など23駅、12時間後には大手町駅など66駅、15時間後には銀座駅など89駅が浸水すると予想されています。最終的には、17路線97駅、延長約147kmが水没します。

また、足立区千住の堤防が決壊した場合は、約4時間で東京駅が浸水し、最終的には16路線89駅、延長約138kmが水没します」

実際、台湾・台北市では、’08年に台風による洪水で地下鉄が浸水したが、犠牲者は1人も出なかった。

「浸水する24時間前にすべての交通機関を止めたからです。それでも電気系統の復旧に3か月かかりました。これが日本だったら、ギリギリまで地下鉄を動かすでしょうね」(土屋さん)


“東京は大変ね”ではすまされない。日本中が大混乱に陥る

首都水没が引き起こす最悪のシナリオとは?

河田教授は、次のように見通す。

「帰宅難民、長期の停電・断水・ガス供給の停止、通信機能の麻痺、水・食料・燃料の不足、長期にわたる電力不足や計画停電の発生、国際社会や市場への影響、物流機能の支障……被害は挙げきれません。地方に住んでいる人も“東京は大変ね”ではすまされない。わが国全体を人間の身体と見なすなら、東京は脳。ほぼすべての重要事項の決定が行われています。日本全体が大混乱に陥るのは間違いありません」

未曾有(みぞう)の水難に備え、私たちにできる対策はあるのだろうか。

「地震と違い、“水害は天災にあらず”と私は思っています。なぜなら台風の事前情報は得られるし、洪水の起こる場所は特定されているからです。水が来ると聞いたら、まず地下にいないようにする。もし、海抜ゼロメートルの場所にいたら、上層階へ避難する。肝心なのは、“知って恐れて備えよ”なんです」(土屋さん)


<解説してくれた人>

◎土屋信行さん

東京都で道路、橋梁、下水道、まちづくり、河川事業に従事。首都圏低平地防災検討会座長、公益法人えどがわ環境財団理事長。著書に『首都水没』(文藝春秋)

◎河田惠昭さん

関西大学社会安全学部社会安全研究センター長・教授。日本自然災害学会会長などを歴任してきた防災・減災研究の第一人者。近著に『日本水没』(朝日新聞出版)




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