スーパー秋葉原

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キャスター付きキャリーバッグ


バックパックにもなる、キャスター付きキャリーバック

キャスター付きのキャリーバッグは、言うまでもなく持ち運びが楽ですし、短期出張や旅行などで活躍してくれます。

しかし、石畳や砂利道など路面が良くないところでは、キャスターを転がしにくいという欠点があります。また、急いでいる時に小走りするような状況も、バッグが不安定になるため苦手です。こういうときは結局、手で抱え運ぶことになるでしょう。

こんな時は、背負って運べるバックパックの方が楽なのですが、状況に合わせて両方の使い方に対応できるバッグがあります。

『Glider』は、内蔵してあるショルダーストラップを取り出すことでバックパックに変形でき、さらに衣類棚としても使える多機能バッグなのです。

飛行機への機内持ち込みはギリギリアウトになるサイズですので、ハードケースじゃないと困るという場合には向いていません。

容量は45リットルありますので、短期の旅行なら問題なく対応可能ですし、キャスターの車輪が大きめで多少の段差ならストレスなく引き上げられるようになっています。つまり、基本的な性能が高く、ユニークなだけの製品ではないということ。

定価は359米ドル(約4万円)ですが、現在セール中で289米ドル(約3万2000円)になっていますので、気になる方は早めにチェックしておきましょう。




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日記

ダニの季節


ダニはこれから増えてくる! 

カーペットから駆除するには?

人が住む家には必ず生息していると言われるダニ。高温多湿を好むダニは、気温・湿度ともに上昇する春から夏にかけて、絶好の繁殖シーズンを迎えます。家にカーペットを敷いているという人は要注意! 毛足が長いカーペットは、湿気やゴミが溜まりやすいため、格好の繁殖スポットになります。今回は、普段の掃除にプラスして、簡単にできる効果的なダニ対策を紹介します!

そもそもダニってどんな虫?

ダニは非常に多様性に富んだ生物で、世界中に数万もの種類が生息していますが、家の中に発生するダニは主に4種類です。このうち全体の7割を占めるのがチリダニで、続いてイエダニ・ツメダニ・コナダニの順に多く生息しています。 ダニの大きさは、小さいもので0.3mm、大きいものでも1mmしかありません。ダニのほとんどは半透明〜乳白色、もしくは黄色〜薄いベージュ色をしているため、大きいものでもパッと見て肉眼で確認するのは難しいでしょう。

ダニの中には、吸血をせず人に害を及ぼさない種類もいますが、ダニは人を刺すほか、その死骸や抜け殻、糞もアレルギー疾患を引き起こす原因となるため、充分に注意が必要です。また、チリダニが増えると、それをエサとするツメダニも増えてしまうので要注意です。

駆除できるの?

ダニは人の垢やフケ、汗などをエサに成長するため、人がいる限りはその数を0にすることはできません。しかも、ダニはわずか1gの人のフケで300匹が育つほどの強い繁殖力と、酸素が少ない場所や、洗剤の中でも数時間生き続けられる、驚異の生命力を持っています。

カーペットや布団など保温・保湿力のある場所を好んで、数千〜数万の数で生息しますが、1平方メートルあたり100匹ほどに数を減らせば、刺されたりアレルギーになったりする可能性を抑えることができます。

どうして夏に繁殖するの?

ダニが好む環境は、気温20〜30℃、湿度60〜80%の環境です。特に、25〜28℃で湿度が70〜80%になると、繁殖がさらに活発になります。夏場は、気温25〜28℃、湿度60%が適温・適湿だと言われていますが、この環境がまさにダニの繁殖条件なのです。

特に、カーペットの上は素足で歩いたり、寝転がったりすることが多いですよね。人の体温で表面の温度が上がり、垢や汗が繊維につき湿気も溜まりやすくなります。温度と湿度、栄養分の3つがそろうと繁殖してしまうため、夏場は特に定期的な掃除が必要なのです。

カーペットのダニを死滅させる方法

カーペットの掃除アイテムと言えば、掃除機や粘着シートですね。しかし、生きているダニは鋭い爪をカーペットの繊維に絡ませてしがみつくため、掃除機や粘着シートを使っても、多くのダニが残ってしまいます。一番良い方法は、ダニを死滅させたあとに、その死骸を抜け殻や糞と一緒に掃除機で吸い取ることです。

ダニの弱点は、50℃以上の高温と、湿度55%以下の乾燥です。50℃の場合は20〜30分ほどで、60℃以上では一瞬で死滅してしまいます。また、カーペットの一部分を温めても、熱くない場所へとダニが移動してしまっては意味がありません。60℃以上の高温で、一瞬で死滅させるのが一番効果的です。

そこで便利なアイテムがスチームアイロン。温度を「高」に設定すれば、噴射されるスチームの温度は100℃にもなります。カーペットが焦げたり変質したりしてしまうのを防ぐため、清潔なタオルを水に濡らして固く絞り、カーペットに広げた上からアイロンをかけましょう。ささっと終わらせずに、じっくり熱を浸透させるように少しずつ動かすのがポイントです。

効果的な掃除機のかけ方

アイロンがけが終わっても安心してはいけません。ダニを死滅させたあとは、カーペットの毛足の奥に残った、大量の死骸や糞を取り除く必要があります。これが残ったままになると、カーペットの上で動くたびに、ホコリと一緒に舞い上がった死骸を吸い込むことになり、アレルギー性鼻炎や喘息などの疾患を発症してしまう可能性が高くなります。

掃除機を使って、丁寧に死骸を吸い取りましょう。毛の流れに逆らうように、引きながら掃除機をかけていきます。フローリングのように押して引いてと往復させずに、時間をかけてゆっくりと引きながらかけると効果的です。一方向だけでなく、上から下、下から上、左から右、右から左と、全方向からかけるとさらに効果的です。

理想的な掃除の頻度

ダニの寿命は2〜3カ月ですが、1匹につき1日1個の卵を産むため、少なくとも週に一度はアイロンがけと掃除機がけをするのがおすすめです。ダニはカーペットだけでなく、家のあらゆるところに生息しているため、カーペットだけを完璧に掃除しても、根絶させることはできません。

ある程度数を減らすことができれば、刺されたりアレルギーを発症したりする可能性も低くなるため、あまり神経質になり過ぎずに、できる範囲で定期的に掃除するように心掛けましょう。




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日記

英会話学習機


販売・飲食業や宿泊・交通業に向けたデジタル英会話学習機

「JY-L04」は、販売・飲食業種向けのデジタル英会話学習機。「英語応対能力検定」の公認学習機となっている。接客英会話を学べるコンテンツを多数収録しており、訪日外国人と接する機会の多いサービス業の人に適している。

英語応対能力検定の「販売試験」、「飲食試験」、「一般試験」に対応した公認教材を収録。公認教材の英文は、とにかくひとこと / これが目標 / 自信がついたら、という3段階に分けられており、1日あたり5分〜15分程度の学習を約40日間継続することで、目指したいレベルに到達できるよう構成されている。

公認教材のほかにも、デイビッド・セイン氏の「デイリースピーキング【接客英会話】」や、とっさには思い付きづらい会話ならではの表現を学べる「キクタン英会話【おもてなし編】」なども収録する。覚えたい表現については最大1,000件まで登録可能(公認教材は最大500件)。

本体に2.2型のバックライト付きモノクロ液晶(168×64ドット)を装備し、電源には単4形乾電池×1本を使用。電池寿命は約10時間(バックライト非点灯時)。ヘッドホン端子を1基備え、本体サイズはW68.5×D68×H16.1mm(キー部を除く)、重量は約75g(電池込み)。

「JY-L05」は、宿泊・交通業種向けのモデル。「宿泊試験」、「鉄道試験」、「タクシー試験」、「一般試験」に対応した公認教材を収録する。教材以外の仕様や機能はほぼ共通。




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日記

世捨て人


27年一度も人と接触せず、ある森の「隠者」の真相

謎の窃盗犯はなぜ世を捨てたのか、そこに教訓はあるのか、米メイン州

米メイン州オーガスタのケネベック郡上位裁判所に連行されるクリストファー・ナイト。彼は森の中にひとりで暮らし、所有者が不在の別荘で盗みを繰り返していた。

1986年、20歳のクリストファー・ナイトは、米マサチューセッツ州の自宅から車でメイン州へ向かい、そのまま森の中へと姿を消した。彼は深い森の奥にテントを張って暮らし、近隣の別荘から盗んだものを食べて生き延びた。

30年近く、他人と会話をすることはなかったが、最後は障害者用のサマーキャンプ場に盗みに入ったところを逮捕された。

人は何をきっかけに世捨て人となるのだろうか。ナイトはただ単に、孤独を好む反社会的な人間だったのだろうか。それとも彼の行動のどこかに、我々が学ぶべき教訓があるのだろうか。

この事件の真相に迫り『The Stranger in the Woods: The Extraordinary Story of the Last True Hermit(森の中の不審者:最後の真の隠者に関する驚くべき物語)』を上梓したマイケル・フィンケル氏に話を聞いた。

――クリストファー・ナイトは、1000回以上盗みを働き、被害に遭った人々の心の平穏を奪いました。あなたはなぜ、この極めて反社会的な人物についての本を書こうと思ったのでしょうか。

窃盗に関する話も興味深いのですが、私が強く惹き付けられたのは他の側面です。彼は27年間、メイン州の森にたったひとりで暮らし、冬でもたき火をすることさえありませんでした。その間、誰とも話していませんし、メールなど、外の世界とのやり取りも一切していません。

一方で、彼は食料、電池、懐中電灯だけでなく、大量の本を盗んでいます。他の人類との接触を完璧に断った人物に、なぜ社会を捨てたのか、我々についてどう思っているのかを尋ねてみたいと私は思いました。人類は何千年も前から、隠者と呼ばれる人たちに人生の意味を問うてきました。私はその原始的な好奇心に抗えなかったのです。

――ナイトの経歴について教えて下さい。彼はなぜ社会から離れることにしたのでしょうか。

ナイトはメイン州中部で、周りとは関わりを持たない、非常に特殊な家庭で育ちました。兄が4人、妹が1人いました。ナイト家の子供たちはたいそう頭がよかったようです。低中産階級で、あまり裕福ではありませんでしたが、夜にはシェークスピアや詩を読むような家庭でした。自動車や配管の修繕も自分たちでこなしました。一家で作った温室の下には、水の入った1ガロン容器を大量に埋めていました。水が日中に熱を集め、夜に放出することを知っていたのです。おかげで寒さが厳しい冬の間も、電気代を1セントも払わずに野菜を育てることができたそうです。

ナイトは子供の頃から非常に内気で、人とのやりとりは恐ろしいほど複雑なものだと感じていました。そして20歳のときに車でメイン州北部に向かうと、車内にキーを置いたまま、歩いて森に入ったのです。家族は警察を呼ぶこともせず、行方不明届けも出しませんでした。私は地元の警察に、家族が捜索願を出さなかったことを不思議に思わなかったのかと尋ねました。警察はこう答えました。「思いませんでした。あの一家はほとんど人付き合いをしませんでしたから。息子がいなくなったら、それはそれで仕方ないという気持ちだったのでしょう」。家族が息子のことを心配したのは間違いないと思います。しかし警察には知らせなかった。それはあの家族の流儀に合わないことだったのです。

――あなたは本の中で「歴史上の隠者は全員3つのタイプに分けられる。抗議者、殉教者、追求者だ」と書かれていますが、これについて詳しく教えてください。ナイトはどのタイプに属するのでしょうか。

孤独に暮らすことを求める隠者は、歴史上、常に存在しました。彼らは隠遁者、世捨て人、シャーマンなど、さまざまな名称で呼ばれます。社会を去る理由として最も多いのは宗教的なものです。キリスト、ムハンマド、ブッダもこれに含まれます。ナイトは、自分には信仰心はなかったと言っています。聖書は子供の頃に読んでいますが、その後もう一度読みたいとは思わなかったそうです。

「抗議者」とは、世界のありように対して怒りを感じている人々であり、彼らについては古代中国から現在に至るまで、さまざまな記録があります。彼らは社会を去ることによって、戦争、消費者主義、貧困などに抗議の意を示します。ナイトは世界に対して何らかの意見を持っていたわけではなく、彼の失踪はそうしたこととは無関係でした。

「追求者」は現代に最も多いタイプの隠者で、芸術的、科学的、個人的理由から社会を去る人たちのことです。このタイプにはたとえば、自らの内なる世界を旅するために森へ入った作家のヘンリー・デビッド・ソローがいます。アインシュタイン、ミケランジェロ、アイザック・ニュートンも隠者を自称し、芸術的、知的世界における飛躍的な進歩を社会に持ち帰りました。

ナイトは、この追求者タイプにも当てはまりません。彼は文章を書くことも、写真を撮ることもしませんでした。泥棒ではありましたが、彼の孤立状態は、人類史上の誰が経験したものよりも揺るぎなく、完全なものでした。ナイトはソローのことを「道楽者」だと評しています。ソローがウォールデン湖畔の丸太小屋で暮らしたのはわずか2年であり、しかも洗濯は母親がやっていました。ナイトに言わせれば、ソローはわざわざ外界へ出ていって本を書き、「どうだ、俺はすごいだろう」と自慢した、ただの目立ちたがり屋でした。

――ナイトが暮らしていた場所と、なぜ27年間、誰にも見つからずに生き延びられたのか教えてください。

ナイトは誰もいない森の奥に住んでいたわけではありません。彼はしばらく放浪して住むのに適当な場所を見つけ、そこで25年間暮らしました。そこは私有地の中で、一帯には数百棟の別荘が点在します。あたりには小さな町もいくつかあり、未舗装の道路が何本も通っています。言うなれば、彼は社会の真ん中にいたのです。25年もの間、誰ひとりとして彼の野営地にやってこなかったのはなぜだろうと、私は不思議に思いました。

そこで私は森に入り、彼の野営地へと足を運びました。うっそうとした森で、木が密生していて、容易に方向感覚を失いそうな場所です。道はなく、大きな岩が行く手を塞いでおり、シカでさえ歩くのに苦労するでしょう。ナイトはそういう森の中を、夜中に、物音ひとつ立てずに歩くことができたのです。

彼のサバイバル術には非常に感銘を受けました。メイン州中部は、想像を絶するほど寒さが厳しいところです。しかし彼は冬の間、毎日必ず午前2時30分に起床していたそうです。そしてすみかの周辺を歩き、その間に小型のキャンプ用コンロで雪を解かして飲み水を作りました。彼は冬の間は毎晩この習慣を続け、足の指どころか、爪ひとつさえ凍傷で失うことはありませんでした。

森の中の彼の野営地は、まるで魔法を使って作ったかのようでした。周囲をストーンヘンジのような大岩に隠され、地面は完璧に平らでした。

――彼は最終的に、どのように逮捕されたのでしょうか。

ナイトは、周辺の町の人々にとって伝説の存在となっていました。27年にわたって誰かが別荘から物を盗み続けているというのに、その犯人が男なのか女なのか、愉快犯なのか殺人者なのか、誰にもわからなかったからです。人々はこの謎の窃盗犯のことを「北の池の隠者(North Pond Hermit)」と呼ぶようになりました。最後はテリー・ヒューズという猟区監督官が、この騒ぎに決着を付けようと決意し、監視カメラを仕掛けて隠者を捕らえることに成功しました。

しかし、事実は小説より奇なり。そこで明らかになったのは、30年近くも森の中にたったひとりで暮らしていた男が、1000件もの窃盗を自白した一方で、武器を持ったことも、人を傷つけたことも一度もないということでした。彼をどう扱うべきなのか、誰もが戸惑いました。

逮捕された後、ナイトはヒューズ監督官を野営地まで案内しました。森の中を歩いているとき、監督官は目の前の男が森の中を進んでいく様子に思わず目を見張りました。まるでネコのように静かに、素早く、優雅に、そして器用に移動していたと言います。

ナイトはガラスを割ったり、ドアを破ったりといったことは一切せず、巧みに錠を開けて、本、懐中電灯、食料、時には衣服などを盗みました。しかし別荘を出ていくときには、ドアのかけ金を忘れずにかけておきました。

――ナイトが繰り返し盗みに入った夏用コテージの所有者のひとりは、彼に大切な場所を台無しにされたと訴えています。ナイトはこの件で有罪判決を受けていますね。

私はナイトに対して同情的な気持ちを抱いています。しかし忘れてはならないのは、彼が盗んだのがハンバーガーや懐中電灯といったモノだけではないということです。彼は人々から、心の平穏や安心感といった、値段の付けられないものを奪いました。彼は高潔なヒーローではありません。それでも私は、隠者に付随するロマンチックな概念と、連続窃盗犯との間にある謎の部分が、この話に深みと複雑さを与えていると感じています。

ナイトに対する人々の反応はさまざまです。別荘に盗みに入られた人々の中には、ナイトは残りの人生を刑務所で過ごし、自分たちが味わった苦しみに対する罰を受けるべきだと考える人もいました。また別の被害者は、結局のところナイトは、ときどき家に入ってくるハエみたいなものだったと言っていました。私は徐々にこう思うようになりました。誰かがナイトに対して抱く印象からは、ナイトの一面が見えてくるけれど、同時にそれは、その人自身の一面も表しているのだ、と。

――彼がなぜ社会を離れたのか、その理由は理解できましたか。この物語からあなたは何を学んだのでしょうか。

我々は人生に何を求めているのでしょう。充足感、自由、それとも幸福の追求でしょうか。ナイトはおそらく単純に、しかも心の底から、他人と一緒にいることが嫌で、森の中なら充足感を得られると考えたのでしょう。そうした暮らしをいつまで続けられるかはわからなかったとしても、彼はそこで探していたものを見つけたのです。冬の寒さは厳しくとも、彼は満たされた気持ちになり、喜びを感じていました。

ナイトが社会を離れたのは、この世界に居場所がなかったからです。ナイトは非常に聡明でありながら、社会に適応できなかった人物です。彼に少しの土地と食料を与えて、静かに暮らせるようにしてあげることはできないだろうかと言う人もいます。

私はときどき、例えば車を運転していて、後部座席では3人の子供が喧嘩をし、約束の時間には遅れそうで、渋滞は動かず、ラジオが嫌なニュースをがなりたてているようなときに、こんな強烈な思いにかられます。おかしいのはナイトではなく、私たちの方なのではないかと。なぜナイトが社会を離れたのかではなく、なぜ我々はそうしないのかと問うべきなのかもしれません。




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日記

一台三役


空気清浄機能を搭載するDCリビング扇風機

ヤマダ電機は4月11日、オリジナル家電「HERB Relax」シリーズの新製品として、一台三役となる空気清浄機能付きDCリビング扇風機「YFD-RK810D」を発表した。既に同社店頭で、3月中旬から順次販売を開始しており、価格は同社通販サイトで34,800円(税別)となっている。

YFD-RK810Dは、空気清浄機、扇風機、サーキュレーター機能を備え、首の扇部分に取り付ける前ガードやユニットによって使い分ける仕組みだ。羽根枚数は7枚で羽根径は30cm、5段階風量切り替えに対応。約7,000〜10,000,000個のマイナスイオンを放出する「イオナイザー」を搭載している。

首振りは左右だけでなく、上下にも動く3D回転に対応。風向位置のロックやオートリターン、ランダム3D首振りも可能だ。ただし、空気清浄機として使用する場合は30分後に自動で3D回転を止めて正面を向く。

空気清浄機として利用する場合はユニットを取り付ける。適用床面積は〜13畳(〜22平方メートル)で、高性能HEPAフィルターやにおいセンサーを搭載。同梱の空気清浄フィルター「FS-K810D」は、4層一体型となっており、A層のプレフィルターが大きな粒子やタバコのヤニ等に効果があり、B層が抗花粉・ダニ・抗菌・防カビフィルター、C層が0.3μmの粒子を99.97%以上、0.1〜2.5μmのPM2.5サイズの粒子を99%捕集する高性能HEPAフィルター、D層が脱臭フィルターだ。フィルターのお手入れは2週間に1回程度、掃除機で吸い取ればよく、使用期間の目安は約2年。なお、水洗いは不可となっている。

本体サイズは、リビング扇風機およびサーキュレーターとしての利用時がW355×D355×H815mm、空気清浄機としての利用時がW382×D355×H845mm。重量はリビング扇風機としての利用時が約6.0kg、サーキュレーターとしての利用時が約5.8kg、空気清浄機としての利用時が約7.5kgとなる。電源コード長は約1.7m。

リビング扇風機としては風速134m/分、風量43m3/分、サーキュレーターとしては風速148m/分、風量47m3/分。空気清浄機として利用する場合は、「急速風」で2.7m3/分、「強」で2.5m3/分、「中」で1.6m3/分、「弱」で1.0m3/分、「微風」で0.4m3/分となる。首振り角度は正面位置検知時で上下約95°、運転時で上下約90°、左右が約45°、75°、120°。

前ガード2枚と空気清掃フィルターセットのほか、リモコン、リモコンホルダー、リモコン用のリチウム電池などが付属する。




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日記

重大発表


14日深夜NASAが重大発表・緊急記者会見へ! 

「エウロパの海」で地球外生命体を発見か? 

未知との遭遇に大幅前進確実!

今月11日、「NASA(アメリカ航空宇宙局)」が公式ウェブサイト上で、驚愕のアナウンスメントを行っていたことが明らかになった。なんと、東部夏時間13日の午後2時(日本時間14日午前3時)から、「太陽系の海洋世界」に関する重大発表を行うというのだ!

気になる発表内容は?

会見発表はNASA本部の「ジェームズ・ウェッブ講堂」で行われ、その模様はオンラインでも放送されるというが、具体的な発表内容は未だ明らかにされていない。「太陽系の海洋世界」とは一体何を意味しているのだろうか?

英紙「Daily Mail」をはじめとした海外メディアは、同アナウンスメントに2020年に発射が予定されている探査機「エウロパ・クリッパー」や、地球外生命体の探索に関係しているとの一文があることから、木星の衛星「エウロパ」に存在するとされる「海」に関係した重大発表ではないかと考えているようだ。

「エウロパ (Jupiter II Europa)」 は、木星の中で内側から6番目の軌道を回る第2衛星であり、「地球外生命が存在する可能性が高い」としてNASAをはじめ世界中の宇宙開発機関が最注目してきた惑星の1つだ。

というのも、エウロパの表面を覆う氷の下には地球の海よりも多くの液体の水分が存在すると言われており、地球の海洋深部にあるような熱水噴出孔も存在すると考えられているからである。

昨年9月27日には、NASAがエウロパに関する重大発表を行い、ハッブル望遠鏡がエウロパの氷の下から水蒸気が噴出していることを捉えたと発表していた。

そして今回の発表であるが、すでにエウロパに水分があることはこれまでの研究で明らかになっていることから、今度こそ「地球外生命体」が発見されたのではないかとの憶測が飛び交っている。「Daily Mail」も、「生命の直接の証拠とはいわないまでも、専門家らは生命発見に繋がる大きな一歩だろうと語っている」と報じ、生命発見に大きな期待を寄せているようだ。また、米サウスウェスト研究所のローレンツ・ロス氏によると、先述した水蒸気の噴出も生命探査をするうえで非常に重要なファクターであるという。

エウロパの水蒸気噴出が地下の海洋と繋がっているとすれば、表面の分厚い氷を掘削して成分を採取せずとも、生命が存在する可能性が高いといわれる内部の海洋を調査することが可能になります。これは実にエキサイティングなことです」(ロス氏)

そのため、米ワシントン大学の天文学者ビル・マッキノン教授も、米メディア「Business Insider」に、今回の発表はエウロパの水蒸気噴出に何らかの形で関係するだろうと語っているとのことだ。

トカナでもお伝えしたように、トランプ大統領の誕生により、NASAの宇宙開発計画は大きな方向転換を迫られている。オバマ政権時代に掲げられたメインの宇宙政策は、有人火星探査計画とそれに続く火星移住計画であったが、トランプ大統領はこれまでの計画を保留にし、宇宙探査に舵を切るべきだと主張しているうえ、かねてから「エウロパの宇宙人と会いたい」と切望しているとのウワサも流れていた。

具体的には2つのプランに着手すべきであるという。まずは地球外生命体を探すことが第一で、そのためには現在人類が探査可能な範囲内で最も生命体が存在する確率が高いといわれている木星の第二衛星・エウロパの探査に重点を置くべきであるということだ。そして地球外生命体の捜索の延長線上にはエイリアンの発見とエイリアン技術の享受が期待されているのである。

そう考えると、今回の発表も地球外生命体と関係しているという期待がますます高まってくるだろう。しかも、先日発見された赤色矮星「トラピスト1」はほぼ木星と同じサイズであり、7つの衛星はエウロパと同じほどの距離にあるため、エウロパに生命がいることがわかれば、トラピスト1の系外惑星にも生命がいる可能性が大きく高まるといわれている。つまり今回の発表の結果によって、太陽系外生命体の存在も明らかになるかもしれないのだ。

NASAの発表は日本時間で深夜になるが、夜更かししてでもリアルタイムで見る価値はあるかもしれない。世界中が腰を抜かすような衝撃の事実が飛び出してくることに期待しよう。




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あ〜こわっ!




高所恐怖症激注意!

地上152mにあるガラス底のプールがマジ怖ぇえええ!

米テキサス州ヒューストンに、高所恐怖症の人は間違っても行ってはいけないプールが誕生した。スリル満点どころか、スリルが突き抜けている。

想像しただけでめまい立ちくらみ動悸息切れが一度に襲ってきそうなんだけど・・・高所大好物の人にとってはある意味ヘブンなのかもしれない。

【地上152mに誕生したガラス底のプール】

昨年11月に登場した、42階建ての超高級マンション「マーケット・スクエア・タワー」。このマンションの最上階に設置されているのが、なんともスパイシーな「スカイプール」である。

何がスゴイって、まず地上約152mにある。そして、約3mほどが空中に突き出していて、オマケに底がガラスになっている。つまり、足下を見ると・・・見える。約152m下にある、人間たちの世界が見える。

【空中散歩なのか恐怖の罰ゲームなのか】

ガラス底の厚さは約20cm、頑丈なプレキシガラス(アクリル樹脂)でできているとはいうが、それでも怖いもんは怖いし割れたらどうするんだってばよ。

罰ゲームだったとしても歩きたくないし、それより普通に泳ぎたい。

まあ、「まるで空中を歩いているようでロマンチック」だとか、「見ろ! 人がゴミのようだ!」だとかいえるなら、このプールを満喫できるに違いない。

【超高級マンションの住人だけの特権】

もし、何かの間違いで、「スカイプール」に連れて行かれたらどうしよう。

そんな不安を覚えるかもしれないが、安心してください、入れませんよ。

そ、このプールに入れるのは「マーケット・スクエア・タワー」の住人のみ。部屋の広さに応じて、1カ月の家賃約20万円〜約208万円を支払えるみなさんのための施設なのである。

同マンションには、高いところが苦手な住人のために、4階にもプールが設置されているらしい。空中を歩いてみたい気もするけど、それなら4階のプールに行くな、うん。




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日記

一人暮らしの節約術

一口コンロ & 小さい冷蔵庫でも大丈夫! 
一人暮らしの節約自炊術
4月は桜とともに真新しいスーツを身につけたフレッシュマンの姿を多くみかけます。この時期は新社会人や大学などで一人暮らしをスタートさせた人も多くいるかと思います。新しいことを覚えるのに精一杯で、なかなか食事にまで意識が行かない人も多いのも事実。新生活とともに是非やっていただきたいことが先取り貯蓄と自炊です。
先取り貯蓄は手取りの給与から最低でも1割を積立預金などで毎月着実に貯めるものです。
そして自炊の習慣も早いうちに身につけるようにしましょう。とはいえ、調理道具も最低限だったり、コンロが一口しかなかったり、冷蔵庫が小さかったりと、これなら弁当を買った方が安上がりだと思ってしまうのも無理はありません。しかし、積もれば大きな出費です。
毎日外食と自炊ではどのくらいお金がかかる?
例えば、朝食をコンビニおにぎりとお茶としても約250円、お昼を外食ランチにすると約1,000円、夜をコンビニ弁当にしたら約500円で、1日あたりの食費が約1,750円これを30日だとすれば、5万2,500円です。
これを自炊に切り替えて、お昼は手作りお弁当にすれば月3万円程度で済みます。単純計算でこの差額1カ月あたり2万2,500円を1年間積み立てたら27万円、3年で81万円となります。つまり、一人暮らしでお金が貯まらないのではなく、削れるところを削っていないということなのです。
コンロが一口しかない場合の対処法
たとえコンロが一口しかなくても、冷蔵庫が小さくても、調理道具が最低限でもちょっとコツをつかめば自炊はできます。そんなコツをご紹介します。
鍋やフライパンひとつでできるものを作る
鍋で煮物、フライパンで炒め物や煮魚だって作れてしまいます。洗い物を減らしたいときは、丼ぶりがおすすめです。炒めた野菜をご飯の上にのせる。めんつゆで煮た鶏肉とスライス玉ねぎを玉子でとじたものをご飯の上にのせて親子丼などにすると簡単でしかも時間もあまりかかりません。
電子レンジや炊飯器を活用する
コンロが一口しかない場合は、電子レンジを活用しましょう。ほうれん草やじゃがいもは、電子レンジで茹でることができます。基本は洗った野菜をビニール袋かラップに包んで加熱します。これならコンロ不要で時短調理ができます。
炊飯器は、一度にまとめて炊いてから茶碗1杯分を小分けして冷蔵若しくは冷凍しておきましょう。これならいつでもご飯が食べられて、炊飯器の保温時の電気も節約できます。また、炊飯器でも料理を作ることができますが、場合によっては故障の原因にもなりますので、取り扱い説明書をよく読んでから調理に使うようにしましょう。
冷蔵庫が小さい場合の対処法
まとめ買いはしない
いくらスーパーで安売りをしていても、たくさん買って冷蔵庫に入りきれずに傷んでしまってはムダになってしまいます。そうならないためにも、スーパーやコンビニを冷蔵庫代わりに、その日使う分のみを買うようにしましょう。
見切り品を活用する
賞味期限が近いものは見切り品といって安く売られていることがあります。これらを必要な分だけ買って、夕食に使うと食費は安く済みます。
おかずをお弁当につなげるコツ
ストック食材とおかずを用意する
一口コンロでも食費のやりくりが上手な人もたくさんいます。共通点としては、おかずを時間があるときにまとめて作っています。例えば、ひじき煮や五目煮、切り干し大根の煮物、きんぴらといったある程度日持ちもしてお弁当のおかずにもなるものです。また、肉に下味をつけて1食分ずつ小分け冷凍をして、使う分だけ解凍をして調理をしています。
夕食のおかずをリメイクする
弁当のおかずは難しく考えることはありません。基本は卵焼きとプチトマトがあれば、あとはおかずを2,3品入れたら完成です。ストックおかずや、夕食のおかずを少し残しておいて、味付けを変えてお弁当に入れるのもおすすめです。
長続きさせるコツ
レシピサイトでレパートリーを増やす
レシピは、レシピサイトで検索すれば、たくさんでてきます。作りたいものだけではなく、ストックおかずや、冷蔵庫にある材料で検索かければ、様々なレシピが出てきますので、レシピサイトを活用してレパートリーを増やしましょう。
保険をかけておく
ご飯のストックがないときは、食事を作る気がなくなってしまいがちですが、うどんやパスタといった乾麺とソースやスープを用意しておきましょう。乾麺を茹でるだけでできるので、余計な出費を抑えることができます。うどんやパスタは1人前ならフライパンでも茹でることができますので時短にもつながります。
朝寝坊をしてお弁当が作れないときは冷凍サンドイッチを作っておきましょう。ハム、チーズ、マヨネーズであえたツナ、海苔など冷凍→解凍しても風味が変わらないものをあらかじめサンドイッチにしておいてラップに包んで冷凍しておきます。寝坊した朝は凍ったまま持っていけば、お昼には自然解凍されて食べ頃になります。
一人暮らしは家事スキルを向上させるとても良いチャンスです。早いうちから習慣化させることで、10年後には大きな貯蓄額の差がでているはずです。



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日記

ビタミンC神話

「ビタミンCが風邪に効く」の真相
Linus Pauling(ライナス・ポーリング)は、「分子生物学の父」として、あるいはその一人として広くたたえられています。ノーベル賞を2度受賞し、化学結合の本質を解き明かし、鎌状赤血球症が分子病であることを突き止め、複数の代表的なタンパク質構造を解明し、霊長類の進化に関する認識を覆した研究者です。
そして、史上最大級の医学的な誤解をほぼ独力で広めた人物でもあります。ビタミンCは風邪の予防になる、という誤解です。
一般に広まった史上最大の誤解
それよりもはるかに悪質な通説として、予防接種で自閉症になるというものがありますが、どちらもきっかけは似非療法でした。PaulingはビタミンCが持つ(実際は持たない)驚異の力について、「ドクターStone」から聞かされました。Stoneは確かにドクターでしたが、コアラがクマでないように、ドクターが医師とは限りません。Stoneの健康に関する知識は、コアラ並みのものしかありませんでした。ところが残念なことに、Paulingは3000mgのビタミンCであらゆる病気が治ると信じ続けたのです。
さらに、PaulingとStoneはいいかげんな臨床試験を行い、自分たちの説が証明されたと主張しました。この臨床試験には根本的な欠陥があると、複数の科学者が指摘しています。ビタミンC治療を受けた被験者は、そもそもより健康なグループだったため、より良い結果が出るのは当然です。しかし、Paulingはやめませんでした。1970年に「Vitamin C and the Common Cold(ビタミンCと風邪)」という本を出版すると、米国民は夢中になりました。なにしろ、Paulingは全く異なる功績でノーベル賞に2度輝いた唯一の人物であり(化学賞と平和賞)、異なる分野で受賞した例もこれまでに2度しかありません。それだけ有能な人物ですから、自分が何を言っているかはっきりわかっていたはずです。
Paulingはその後、ビタミンCのサプリメントを大量に摂取すれば、心臓病からハンセン病、さらにはがんまで、何でも治療できると主張し始めました。そして、国民はそれを信じました(皮肉なことに、Paulingは1994年、前立腺がんで死去しました。その数年前には、妻に胃がんで先立たれています)。世界中の医療機関が根拠のない主張だと否定しているにもかかわらずです。とても賢いことで有名な人物が、ビタミンCのサプリメントさえ飲めば、どのような健康問題でも解決できると言うのですから、善良な市民は当然信じるでしょう。
ビタミンCは風邪をひいてから摂っても意味がない
それでは、反論していきましょう。まず、ビタミンCは風邪やがんを予防することも、治すこともできません。ビタミンCを日常的に摂取すると、風邪が早く治ることを証明した研究はいくつかありますが、風邪をひいてから服用しても意味はありません。
ビタミンCの日常的な摂取と心血管疾患のリスク低下を関連付ける研究もありますが、両者の相関性を否定する研究の方が数多く存在します。白内障や肺炎、破傷風、ぜんそく、肝臓病についても同様です。
がんに関しては、信頼できるデータによって、ビタミンCのサプリメントが、がんになる確率やがんの予後に影響を及ぼさないことが証明されています。特定の治療の効果を高める可能性はありますが、治療の妨げになる可能性も同じくらいあります。また、極端に大量のビタミンCを摂取するとがん細胞が死滅することを発見した小規模な研究はありますが、これは静脈内に投与した場合のみです。血流に直接入れることで、血漿(けっしょう)中のビタミンC濃度を急激に増やすことができるのです。経口サプリメントではそうはいきません。
次は、結論を説明していきましょう。ビタミンCのサプリメントを摂取しても、十中八九、健康への影響はありません。水溶性ビタミンなので、たとえ過剰摂取しても、尿と一緒に排出されるだけです。最大のリスクは、下痢をはじめ、漠然とした胃腸障害に悩まされる恐れがあることです(ただし、遺伝性の難病ヘモクロマトーシスや鉄過剰症の人は、体内組織が長期的な損傷を受ける危険があります)。ビタミンCを日常的に服用してもおそらく無害ですが、ほぼ間違いなく、その必要はありません。わざわざサプリメントを飲まなくても、食事から十分なビタミンCを取ることは決して難しくありません。オレンジ、ニンニク、イチゴ、トウガラシ、キウイ、牛レバー、カキ、グアバ、ブロッコリー、パセリ、タマネギ、モモ、リンゴ、ニンジン、バナナ、アボカド、スモモなどから摂取できますし、ビタミンCが含まれていると知られていない食品、あまりなじみのない食品(南米の果物カムカム、落葉低木「シーバックソーン」の果実、ホロムイイチゴなど)もたくさんあります。
とはいえ、ビタミンC欠乏症の人はもちろんサプリメントを飲むべきです。18世紀の船乗りたちが証明している通り、壊血病になったら笑い事では済みません。たとえそこまで深刻でなくても、ビタミンCは、コラーゲンの生成や傷の治癒、神経伝達物質の生成、免疫系の強化に必要です。ほとんどの人は食事から十分な量を摂取していますが、ジャンクフードばかり食べている先進国では、ビタミンC欠乏の問題が根強く残っています。しかし、一般市民がさまざまな果物や野菜を食べることができるようになった今、この問題はほとんど解決しているはずです。
ほかのビタミンと同じように、本当の欠乏症でない限り、わざわざビタミンCを摂取する必要はありません。そして、おそらく大多数の人が欠乏症ではないでしょう。これを機に、人工的なオレンジ風味でおいしそうに見せているビタミンC入りの風邪薬を買うのをやめてみてはどうでしょう。代わりに本物のオレンジを食べれば済むことだと思います。



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日記

宅配事情

ヤマトが大手メディアに独自リーク? 
アマゾンとの値上げ交渉の内幕とは?
ヤマト運輸が宅配便の配送料金を値上げする。そこで注目されるのが、ヤマト最大の顧客「アマゾン」が値上げを受け入れるのか?ということだ。その交渉の実態は…両者の思惑に迫る!
「ヤマトが一年間に取り扱う荷物の総数は約17億個(2015年)で、そのうちアマゾンの荷物は約2億5千万個とされています。これだけで業界4位の福山通運の2倍に当たる数です」(経済誌記者)
ヤマトが運ぶ全荷物の約6分の1がアマゾン! ここまでのお得意さまに値上げを認めさせることができるのか? 物流ジャーナリストの森田富士夫氏はこうみる。
「アマゾンもある程度は認めざるをえないでしょう。宅配業界で同社の膨大な荷物を一手に引き受けられる企業が他にないこともありますが、世論のヤマトへの同情も大きな要因です」
日本経済新聞が3月に実施したヤマトの値上げの賛否を問う読者アンケートでは、実に約8割の人が「賛成」だった。世論は「値上げやむなし」に傾いている。
「今年に入り、『再配達が多すぎて休憩も取れない』『20時以降の時間配達が集中して残業ばかり』など、ヤマトのドライバーの窮状がたくさん報道されている。彼らに同情する人が増えて当然です。ただ、大手メディアが一斉にこの問題を扱う流れをつくったのはヤマト側のリークによるものかと」
森田氏が「ヤマトの問題が世間の関心事になるきっかけになった」と指摘するのが、2月23日付で日経に掲載された1面トップ記事だ。
「ヤマト、宅配総量規制へ」の見出しで、アマゾンの大量の荷物に疲弊するヤマトドライバーの実務とヤマトの労働組合が荷受け量の抑制を求めた事実を報じた。
「これは日経の独自ネタでした。さらに3月2日には、日経はまたもや独自ネタとして『ヤマト、残業1割削減』と報じた。ヤマトの値上げが発表された3月7日には長尾裕(ゆたか)社長の単独インタビューも掲載しました」
まさに日経の独走状態だ。
「言うまでもなく、同紙は経済界に影響力がある新聞。ヤマトは日経の担当記者に記者発表ではなくネタをリークしたと推測できる。“メジャー会社のスクープ”が一社独占で報じられれば、他のメディアも追随し、さらに関連報道が日に日に過熱する、という戦略をヤマトは描いたのだと思います」
それが本当だとしたら、ヤマトの狙いは何か?
「ヤマトはアマゾンの荷物を基本料金の半額以下で受けているといわれ、個数が増えるほど採算が悪化する悪循環に陥っていた。なので、値上げをアマゾンに認めさせるのは急務でした。でも、アマゾン相手に現状のままで『取引額を上げてほしい』と要請しても撥ね付けられたでしょう。だから、アマゾンとの取引だけではない“27年ぶりの全面値上げ”が必要だった。この形をとれば、『全面的に料金体系を変えたから、御社も受け入れてほしい』と話を持っていきやすくなる。
ただ、アマゾン以外の顧客は巻き添えを食う格好となり、当然、反発が予想される。
そこで、事前に値上げ容認の空気をつくるためメディアを利用した、というのが私の見立て。それと同時にドライバーの苦労を認知させることで再配達を減らそうという狙いもあったと思います」
では今後、ヤマトはどう交渉を進めていくのか? 物流業界紙の記者はこう話す。
「アマゾン以外では、すでにヤマトからの値上げ要請を受け入れた企業が出始めている。各社の反応を聞くと『人手不足やドライバーの労働環境を考えると受け入れざるをえない』との声が多かった」
ヤマト運輸の広報にアマゾンとの値上げ交渉の進捗(しんちょく)を聞いたが、「今の段階ではコメントできない」との返答だった。交渉はこれからが本番なのだろう。
一方でアマゾンにも値上げを容認するのか聞いてみたが、「この件についてはお話しできません」(アマゾンジャパン広報)という。しかし、前出の森田氏は「アマゾンはたとえ今回は値上げを受け入れても、いずれ脱ヤマトに向かうだろう」と予測する。
「アマゾンは“自前配送”を進めようとするのではないか。事実、アメリカではUPSやFedExなどの大手宅配会社が料金を値上げし続けているため、アマゾンは州などの単位で営業する中小宅配便会社と専属契約を結ぶ自前配送に切り替え始めた」
これから日本でも同じことが起きると?
「日本の宅配便市場でも、軽トラック“一台持ち”の個人ドライバー(個人事業主)は多い。アマゾンはいずれ、そうした個人ドライバーを専属契約の形で囲い込む戦略を打ってくるでしょう」
だが、アマゾンの荷物は膨大な量だ。
個人ドライバーではさばききれないのでは?
「ヤマトや佐川をはじめ、車両5台以上の事業所数は全国に約6万ありますが、軽自動車のドライバーの事業所数はその倍以上の15万。アマゾンの荷物も十分にさばけるはず。ちなみに、その筆頭が個人事業主の集合体である『赤帽』などで、アマゾンの有力な足になりうるでしょう」
アマゾンが個人ドライバーを使うメリットは?
「現在、アマゾンの商品は自社の物流センターから宅配便(ヤマト)の各営業所に集荷され、そこから一部の商品は軽トラックの個人ドライバーに外注され、注文者の自宅に届いていきます。これが自前配送だと物流センターから直接個人ドライバーに渡す形となり、集配と仕分けのコストを大幅に減らせ、宅配のイニシアチブを握ることもできます。
個人ドライバーからしても、今は大手宅配会社の下請けとして安く買い叩かれていますが、アマゾンから直接仕事をもらえば中間マージンがなくなる分、儲けが増える。両者はウィンウィンな関係というわけです」
その上でアマゾンが実現を狙っているのが「即配サービス」なのだという。
「アマゾンは有料会員向けに東京23区で実施している一部商品の(注文後)1時間以内の配達エリアを他の大都市圏にも広げるため、昨年から地域密着型の小規模な配送センターを各地に開設しています」
この物流網が完成した時、宅配業界はどうなる?
「アマゾンと競合し、楽天など他の大手ネット通販会社も自前配送を進めるでしょう。アマゾンとの大口取引を失うヤマトも、自前配送ができない中小ネット通販会社を取り込み、アマゾンの即配に対抗するはず。いずれにせよ、取扱数量だけを追求していてはドライバーの過酷な状況は変わらないとみています」
ということは、現場の苦境はまだ続く…?



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